Eftersom det √§r f√• galaxer som √§r aktiva betyder detta att det inte √§r n√§rvaron av ett svart h√•l i sig som avg√∂r om galaxen √§r aktiv eller ej. Ist√§llet tror man att andra faktorer, till exempel n√§rvaron av ”br√§nsle”, spelar en stor roll.

РMed hjälp av radiovågsinterferometri där flera teleskop används samtidigt vid observationer (sk Very Long Baseline Interferometry, VLBI), kan man studera mindre detaljer än vad som är möjligt med ett teleskop i taget. Denna VLBI-teknik har vi utnyttjat i de studier av gas i de mest centrala delarna av aktiva galaxer, vilka presenteras i avhandlingen. Våra absorptionsmätningar påvisar gas vilken ofta roterar runt galaxkärnan, och som förmodligen matas till det svarta hålet. Ett exempel är galaxen NGC4261 där vi observerar en tunn skiva av vätgas med en radie av 20 ljusår. Detta är antagligen de inre delarna en större skiva (800 ljusårs radie) av damm och gas vilken har observerats med Hubble Space Teleskopet, säger Ylva Pihlström.

– Vanligtvis antas de aktiva galaxer som vi observerar vara flera miljoner √•r gamla, men det finns en grupp aktiva galaxer som √§r mycket sm√•, och som d√§rf√∂r skulle kunna vara mycket unga (kanske endast ett par tusen √•r). Genom att studera dessa objekt hoppas vi kunna f√∂rst√• hur aktiva galaxer f√∂ds och utvecklas. Teorier som f√∂rklarar hur dessa unga objekt skulle kunna v√§xa till de st√∂rre och √§ldre galaxerna, f√∂ruts√§ger vissa typiska gast√§theter. Vi har studerat atom√§r v√§tgas i s√•dana ”sm√•” galaxer, och finner att gast√§theten st√§mmer v√§l √∂verens med vad som kr√§vs f√∂r att de ska kunna utvecklas till de st√∂rre galaxtyperna. V√•ra resultat st√∂djer d√§rf√∂r antagandet att dessa galaxer √§r unga.

– Ist√§llet f√∂r att f√• sin energi genom matning av ett svart h√•l, drivs en del aktiva galaxer genom en intensiv central stj√§rnbildning. Vi har med v√•ra VLBI observationer av galaxen IIIZw35 direkt kunnat observera en kompakt och central stj√§rnbildningsregion vilken tros vara galaxens motor, genom att detektera str√•lning som kommer ifr√•n supernovor eller ifr√•n klumpar av gamla supernovarester. I samma galax har vi √§ven studerat interstell√§ra hydroxyl ”lasrar”. De drivs f√∂rmodligen ocks√• med hj√§lp av stj√§rnbildningen, och tidigare har man trott att dessa lasrar kr√§ver ganska stora omr√•den av gas f√∂r att bildas (kanske ett par tusen ljus√•r), men v√•ra observationer bevisar att de √§ven kan bildas p√• omr√•den bara en tiondels s√• stora. V√•ra resultat st√∂djer ocks√• antagandet om att lasrarna drivs med hj√§lp av stj√§rnbildningen, eftersom lasrarna och stj√§rnbildningsomr√•det finns p√• samma st√§lle med ungef√§r samma utbredning.

Avhandlingen ”Radio Studies of Circumnuclear Gas in Active Galaxies” f√∂rsvaras vid en offentlig disputation den 12 oktober, kl 14.15 i KB-salen, Kemig√•rden 4, Chalmers tekniska h√∂gskola, G√∂teborg.

För vidare information kontakta:
Ylva Pihlström, Radio- och rymdvetenskap, Chalmers, tel: 031-772 5528, e-post: ylva@oso.Chalmers.se

Presskontakt:

Mia Halleröd Palmgren

Telefon:

031-7723252

Mobil:

0721-513512