En typ av proteiner, så kallade rekombineringsproteiner, agerar som läkare i våra celler. När DNA utsätts för attacker, till exempel ultraviolett ljus och farliga kemikalier så rycker de ut och ersätter skadade delar.

I Hye-Kyung Kims avhandling vid Institutionen för fysikalisk kemi jämfördes rekombineringsproteinerna från bakterie, groda och människa. Hon och hennes medarbetare fann att de i stort fungerar på liknande sätt hos de olika arterna, men att den mänskliga versionen verkar på ett mer sofistikerat sätt. Hos människan krävs det mer hjälp från andra proteiner samt hjälpfaktorer och joner i cellen.

Många mediciner mot tropiska sjukdomar verkar genom att binda sig till DNA. Hye Kyung Kim har undersökt på vilket sätt detta sker. Resultaten visar att medicinerna binder var och en på sitt särskilda sätt till specifikt utvalda regioner av DNA, som då svarar med att anpassa sin egen struktur. DNA kan till exempel böja sig, sträcka sig, bli mer flexibel eller styv.

Dessa upptäckter hjälper oss att förstå hur läkemedelssubstanser fungerar och hur skadliga kemikalier påverkar DNA. Det blir också lättare att specialdesigna nya, mer effektiva, mediciner.

Avhandlingen ”Structural Adaptation of DNA to Small Ligands and Recombination Proteins” försvarades vid en disputation den 6 februari 2001 på Chalmers tekniska högskola.

För mer information kontakta:
Hye Kyung Kim, Institutionen för fysikalisk kemi
e-post: hkkim@phc.chalmers.se, eller
Sofie Hebrand, Chalmers Informationsavdelning
e-post: sofie.hebrand@adm.chalmers.se

Presskontakt:

Christian borg

Telefon:

031-7723395

Mobil:

0766-314235